Silenciados por los medios dominantes

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Sólo hace cinco años, me rechinaban los dientes porque las redes de televisión dirigidas a los hispanos en Estados Unidos ofrecían programas exclusivamente en español, aislando aún más a una población a la que, pensaban los estadounidenses, no le interesaba tanto adaptarse como para aprender el idioma.

Hoy en día, temo que el péndulo se esté balanceando demasiado en dirección contraria. Me preocupa que la proliferación de avisos, espectáculos y organizaciones de noticias, que desean interesar predominantemente a hispanos que hablan inglés, también aislará a una comunidad que está en constante asimilación, de la cultura dominante que parece considerar a los latinos como recién llegados que no desean totalmente integrarse al resto. 

La lista de empresas de noticias y espectáculos que se han lanzado a programas bilingües o exclusivamente en inglés dirigidos a los latinos es larga y creciente —sus dos ejemplos más recientes son la revista Cosmopolitan y Univisión-ABC News. 

Hearst Magazines estrenó Cosmopolitan for Latinas, este mes, dirigida al siguiente público: “la mujer latina joven, audaz, que es sexy, elegante e inteligente”, según su editora Michelle Herrera Mulligan, “y que quiere verse reflejada en las páginas de una revista”. 

Bueno, está bien. ¿Pero no es eso lo que ha estado haciendo la revista Latina durante unos 16 años? Y además, ésa no era la única revista ya dirigida a mujeres hispanas bilingües y conscientes de la moda.

Uno se pregunta por qué Cosmopolitan buscó captar la atención de mujeres hispanas jóvenes con una publicación diferente, en lugar de incorporar más celebridades, modelos, redactores y fotógrafos latinos en su publicación principal. No es que no pueda citar a una joven estrella dominicana cuando dice “Estoy muy orgullosa de tener sangre latina” ni presentar un despliegue de fotos de bailarinas del carnaval brasilero en la revista Cosmo habitual. 

He oído aleluyas sobre qué fantástico es que Cosmopolitan preste atención a los hispanos. Para mí, se parece mucho a “separados pero iguales”.

Por qué parecen creer los medios dominantes que los hispanos son tan diferentes, tan exóticos, que simplemente no es práctico ni eficaz incluirlos en sus productos, servicios y cobertura habituales? 

Y nuestro ecosistema de noticias —que alguna gente considera como los verdaderos cimientos de nuestra democracia—está en una modalidad de total fragmentación. Pareciera que toda organización importante de noticias tuviera una sección latina o algún otro derivado de “interés especial”. (Revelación: NBC Latino y otras entidades de noticias centradas en hispanos publican mi columna). 

Acabo de leer una columna en el sitio de una importante red latina en inglés sobre la controvertida cobertura de una madre amamantando a un niño en la revista Time. La autora quería hablar del amamantamiento desde el punto de vista de una madre profesional que trabaja. “Como no vi que Time entrevistara a ninguna latina en este número, pensé ofrecer mi opinión”, escribió. 

Eso realmente me irritó. 

Es maravilloso que esta periodista tuviera un espacio donde compartir su perspectiva y publicarla a los demás. ¿Pero no hubiera sido mejor que Time hubiera incluido en su reportaje a una serie de voces más representativas de la población general? ¿O que las principales redes estuvieran abiertas a incluir esas perspectivas oídas tan pocas veces, en sus páginas principales? 

Los medios-nicho están muy bien pero no son un sustituto para la representación de todas las razas y etnias dentro de la cultura popular estadounidense, donde todos pueden estar expuestos a lo bueno, lo malo y todo lo que está en medio.

 

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