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Comcast-NBCU: La grande y mala fusión
Por Editorial Consumer Reports   
00:00 | 01/17/11
Comcast English

Poor reception

The cable giant's move to buy NBC Universal could raise costs for consumers.


La movida del gigante del cable para comprar NBC Universal podría elevar los costos para los consumidores.

Hace una año, Comcast, el gigante del cable e Internet anunció que deseaba hacerse aún más grande mediante la compra del otro gigante de los medios NBC Universal.

Desde entonces las compañías han estado buscando la aprobación de los reguladores federales.  La Consumers Union cree que la respuesta debe ser no.

Una combinación de Comcast y NBCU se convertiría instantáneamente en un coloso de los medios blandiendo una influencia sin precedentes sobre las noticias y el entretenimiento que vemos, y sobre el precio que pagamos por verlo.

La profunda preocupación de la Consumers Union respecto a esta propuesta va más allá del simple tamaño.  La fusión crearía un conglomerado de medios con increíble poder y alcance.  Dejada a su suerte Comcast-NBCU podrían manejar y manipular la creación y entrega de entretenimiento, noticias, e información como se le antoje.  Estaría además libre de cobrar a sus competidores altos precios para acceder a su programación.  Inevitablemente esos costos serían trasladados a los consumidores.

Hablan los ‘expertos’

Comcast dice no tener intenciones de sacar a la competencia ó de involucrarse en otras conductas contra los consumidores.  Promete además en invertir en operaciones de noticieros locales y en alimentar voces diversas a los medios.

Comcast, sin embargo, ya se ha ganado profunda desconfianza.  Es la más grande compañía de cable y líder de una industria que rutinariamente eleva sus tarifas, obliga a los consumidores a comprar paquetes con canales que no miran y pocos que sí, y que cobra severas penalidades a los consumidores que quieran moverse a otra compañía de banda ancha en busca de mejor servicio ó precios.

No es sorprendente entonces que Comcast haya sido nombrada como la Peor Compañía de América este año por los lectores de Consumerist.org la página Internet hermana de ConsumerReports.org.

La propuesta de fusión Comcast-NBCU depende de aprobación del Departamento de Justicia y de la Comisión Federal de Comunicaciones.  Nos preocupa que cualquier cambio a la propuesta fusión no irá suficientemente lejos.  Los reguladores deben presionar a las compañías para asegurar a todos los competidores, incluidos potenciales rivales en línea como Netflix y Roku, para que tengan acceso a toda la programación de Comcast-NBCU a costos y en términos razonables.  Los reguladores deben asegurar también que Comcast no interfiera con ningún tráfico legal en Internet que sus suscriptores escojan para acceder.

Si lo reguladores escogen permitir que la fusión prosiga, deberá ser bajo fuertes términos que protejan a los consumidores, mantengan la competencia, y aseguren la diversidad de opciones en los medios.

Nota del Editor: La fusión fue aprobada por la FCC y el Departamento de Justicia el 18 de Enero del 2011.  La FCC votó 4 a 1 a favor de la fusión.

 

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