Latino News and Opinion

Denuncian registro mediocre de votantes en PA
Por Ana Gamboa / Redacci贸n AL D脥A   
12:28 | 07/11/12
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El pasado 5 de julio surgi贸 una nueva demanda a ra铆z de la aprobaci贸n de la ley Voter ID, esta vez por parte de las organizaciones Black Political Empowerment Project (B-PEP) y ACTION United.

La acci贸n legal fue presentada en contra de la secretaria del Estado, Carol Aichele, el secretario del bienestar p煤blico, Gary D. Alexander, y el secretario de salud, el Dr. Eli N. Avila.

Seg煤n los demandantes, representados por una coalici贸n de grupos nacionales que protegen el derecho al voto, incluyendo Demos, Project Vote y Lawyers Committee for Civil Rights Under Law, afirman que el estado de Pensilvania ha incumplido sistem谩ticamente con la ley Nacional de Registro de Votantes (NVRA).

鈥淟a libertad del voto es fundamental en la democracia estadounidense. Es el medio por el cual los ciudadanos, sin importar la clase social o raza, controlan sus futuros. La ley NVRA se implementa en todos los estados, incluyendo Pensilvania, protegiendo esta libertad鈥, dijo Dave Rubino, abogado de Demos. 

La acci贸n legal se suma a la demanda interpuesta por la American Civil Liberties Union de Pensilvania (ACLU-PA), en mayo pasado, en la que  argumentan que la ley es una barrera al derecho al voto y que representa una violaci贸n de la secci贸n 5 de la Constituci贸n de Pensilvania. Esta prev茅 que 鈥渓as elecciones deben ser gratuitas y justas; y ning煤n poder, civil o militar, puede en ning煤n momento interferir con el libre ejercicio del sufragio鈥.

Bajo la ley Voter ID, cada votante debe contar con una identificaci贸n oficial con fotograf铆a para ejercer su voto.

Los nuevos demandantes aseguran que la mayor铆a de los residentes en busca de servicios de asistencia p煤blica no reciben oportunidades para registro de votantes, y algunas agencias de asistencia p煤blica ni siquiera cuentan con formularios  de registro de votantes disponibles. 

鈥淎quellos que buscan asistencia p煤blica se beneficiar铆an mucho de un registro para votantes accesible. El Congreso dicta que estos ciudadanos no deber铆an tener que pasar retos adicionales para registrarse鈥, dijo Bob Kengle, codirector de Lawyers鈥 Committee鈥檚 Voting Rights Project. 鈥淣uestras entrevistas con clientes mostraron que pocos hab铆an recibido solicitudes de registro de votantes, cuando deber铆an tenerlas, y algunas oficinas ni siquiera contaban con las solicitudes cuando las pedimos鈥.

Y aunque el gobierno cuenta con una p谩gina de internet con informaci贸n en espa帽ol, la p谩gina principal de www.es.votespa.com muestra informaci贸n sobre Voter ID solo en ingl茅s. La informaci贸n en espa帽ol se encuentra escondida en la secci贸n de preguntas frecuentes, y la que informa sobre los requisitos no ha sido actualizada con las identificaciones aceptadas bajo la ley Voter ID.

Espec铆ficamente, la demanda se basa en el n煤mero de solicitudes presentadas por parte de Pensilvania a la Comisi贸n de Asistencia Electoral de EE.UU., ya que el n煤mero de solicitudes en las oficinas de asistencia p煤blica del estado disminuy贸 en 93 por ciento durante los 煤ltimos a帽os, de 59.462 entre 1995 y 1996 a s贸lo 4.179 en el per铆odo 2009-2010. 

Ante la aparente falta de distribuci贸n de informaci贸n es que varios grupos han organizado foros informativos. Como el que se llevar谩 a cabo el viernes 13 de julio en el gimnasio The Lighthouse, localizado en el 141 del oeste de la calle Somerset, de 12:00 p.m. a 1:00 p.m. 

Esta conferencia se centrar谩 en la ley Voter ID y c贸mo puede afectar a la comunidad puertorrique帽a. El evento contar谩 con un grupo de panelistas de diferentes organizaciones liderados por  Jorge Santana, de la Oficina de Comisionados de la ciudad.

Entre los panelistas confirmados se encuentran Cynthia Figueroa, presidenta de Congreso, Juan Baez, de Hispanic Bar Association, Juan Carlos Ibarra, del Advancement Project y Miguel Concepci贸n del National Congress for Puerto Rican Rights.

 

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