Latino News and Opinion

Se acabó la sutil persuasión
Por EFE   
08:28 | 11/11/10
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Una agresiva campaña contra el tabaquismo en Estados Unidos incluirá advertencias más grandes y gráficas en las cajetillas, entre ellas imágenes de cadáveres, pacientes con cáncer y pulmones enfermos.

Las nuevas etiquetas, que a partir del 2012 ocuparán la mitad de las cajetillas de tabaco, constituyen “el cambio más significativo en más de 25 años” en el empaquetado de los cigarrillos, indicó el Departamento de Salud.

La nueva normativa prevé, por ejemplo, imprimir la frase “Los cigarrillos causan enfermedades pulmonares mortales” junto a la fotografía de los pies de un cadáver en la morgue, o una advertencia sobre los ataques y las enfermedades del corazón sobre la imagen de un hombre que está sufriendo un infarto.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) recogerá hasta mediados de enero opiniones sobre 36 imágenes propuestas, y seleccionará 9 de ellas junto con sus frases de advertencia antes del 22 de junio de 2011.

La regulación no se hará efectiva hasta el 22 de septiembre de 2012, cuando la agencia habrá revisado un estudio realizado a más de 18.000 personas y otros informes científicos.


Para el 22 de octubre de ese año, los fabricantes de cigarrillos ya no podrán distribuir cajetillas que no incluyan las nuevas advertencias gráficas, y éstas deberán formar parte del 20 por ciento de la publicidad de cada marca, según el Departamento de Salud.

“Cada día, casi 4.000 jóvenes prueban un cigarrillo por primera vez, y otros 1.000 se convierten en fumadores regulares, diarios. Hoy estamos marcando un punto de inflexión para proteger a nuestros niños y la salud del pueblo estadounidense”, dijo la secretaria de Salud, Kathleen Sebelius.

El tabaco es la principal causa de muertes evitables en Estados Unidos, donde mata a 443 mil personas al año, y a 1.200 al día.

Aunque el número de fumadores ha bajado significativamente en el país en los últimos 40 años, esos declives se han estancado recientemente, y hoy alrededor del 20 por ciento de la población, 46 millones de adultos, fuma cigarrillos.

Entre los estudiantes de escuela secundaria, el 19,5 por ciento son fumadores, según cifras oficiales.

La nueva medida, similar a la impulsada en varios países europeos, forma parte de una ley promulgada en junio del 2009 por el presidente Barack Obama, que entregaba al Gobierno el control de la producción, venta y publicidad del tabaco pese a las objeciones de la industria, obligada a revelar todos sus ingredientes.

El objetivo de la ley, además de lograr una disminución notable de las muertes por tabaco, era conseguir un ahorro anual de unos 100.000 millones de dólares (72.000 millones de euros) en gastos por atención médica.

 

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